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网课时代,还记得电子词典吗?中国教育硬件30年

2023-02-17 14:32:53 669

摘要:从90年代起,教育硬件陪伴了一代代孩子成长。可以说,教育硬件的发展史,也是一段中国教育史,更是我们共同经历过的青春。这期内容,我们就来回顾一下中国教育硬件的30年变迁。01学习机?游戏机!1984年2月16日,在十年科技成果展上,领导人提出...

从90年代起,教育硬件陪伴了一代代孩子成长。可以说,教育硬件的发展史,也是一段中国教育史,更是我们共同经历过的青春。


这期内容,我们就来回顾一下中国教育硬件的30年变迁。



01学习机?游戏机!


1984年2月16日,在十年科技成果展上,领导人提出「计算机普及要从娃娃抓起」。


这句话改变了中国计算机行业未来30年的命运,也改变了许多人的一生。


如果问,当时学习第一热门科目是什么?答案只有一个,那就是「电脑」。


1971年,世界上第一台个人电脑Kenbak-1推出,虽然只卖出了40台,但却开启了一个个人电脑的时代,更是掀起了一场关于电脑的「革命」。



而对于当时计算机起步阶段的中国,想要迎头赶上,迫切需要一台针对计算机教育的学习机。


1986年,由电子工业部牵头,清华大学主持,电子部六所,国营734厂,天津无线电二厂、陕西省计算机厂以及华明计算机有限公司设计并生产的「中华学习机」上市了。


这部中华学习机,现在看来只能是苹果公司APPLE II电脑的仿制产品,除了外形相似,中华学习机还兼容APPLE II的软件。



相对于当年Apple II近万元的售价,中华学习机只要500多块钱,就能买到一台。但当时对于月均工资只有几十块钱的八十年代,就算是500元,也近乎于天价,难以走进寻常百姓家。


真正把学习机带进千家万户的,是段永平和他的小霸王。


1989年,一个28岁的浙江大学高材生,段永平,被广东益华集团相中,来到下属日华电子厂当厂长。


段永平


当时日华电子厂,是一家亏损高达200万人民币烂摊子,凋敝不堪,摇摇欲坠。要带领这样一家厂子打翻身仗,看起来似乎是不可能的任务。


但段永平展现出了作为经济学硕士的敏锐嗅觉,它盯上了一海之隔的日本。在那里,任天堂的FC游戏机,也就是我们俗称的「红白机」正在掀起一场销售狂潮。



段永平看到了机会,游戏机可以改变电子厂的命运。


于是在1991年,日华电子厂改名小霸王电子工业公司,并且在同年「借鉴研制」出了第一代主机,小霸王D25。



同年六月,小霸王在央视豪掷40万打了广告,喊出了「拥有一台小霸王,打出一个万元户」的口号,一时间小霸王名声大作,销量喜人。



那么问题来了。作为一台游戏机,可以想见,小霸王不可能被家长欢迎。而在当时,电子游戏已经开始被当成洪水猛兽了。小霸王虽然开局不错,但后续乏力。


那么,如何让大人为这台游戏机买单呢?


由此段永平又想到了一个新的点子,为什么不把电子游戏教育结合起来,寓教于乐,双管齐下呢?


1993年,小霸王第一代学习机SB-218问世。不仅完美的继承了D25的娱乐游戏功能,还配备一个键盘,和一张学习卡带,包装封面大方的打上了「学三天会打字」,向各位家长极力展现自己的「学习本质」。



附带的学习卡中,也有打字游戏,键盘练习等学习软件。



正因如此,许多小朋友们可以义正词严地找爸爸妈妈要一台小霸王学习机,来帮助自己提高学习成绩,练习英语、打字等诸多实用技术。


不少不明真相的父母,拗不过孩子,就咬咬牙,掏了300块,买下了一台学习机。


而这个时候,小朋友们就会拿着不知从哪里搞来的多合一黄卡,开始玩《马里奥》、《魂斗罗》、《冒险岛》。



我自己虽然没有小霸王,但隔壁邻居家的哥哥有一台,我经常跑去他家里。然后他就会拿出已经没有外壳,只剩下一张电路板的游戏卡,和我一起玩《魂斗罗》。


有时候游戏卡接触不灵,还要对着卡槽针脚吹一吹。


总之,虽然我自己不曾拥有过一台小霸王,但它确实让我的童年变得其乐无穷。


1994年,小霸王再接再厉,推出二代学习机SB-486,并且请来了刚拍完《醉拳2》的成龙大哥拍摄广告,广告语「望子成龙小霸王」也家喻户晓。



顺便说一下,这次广告合作,也开启了成龙代言魔咒,此后大哥十个代言九个凉,也算是中国商业史的一个不解之谜。



说回小霸王。成龙代言当年,小霸王产值高达4亿人民币,一年之后翻倍到10个亿,品牌无形资产5个亿,风头无两,难逢对手。


然而树大招风,家长也不是傻子,小霸王学习机的娱乐功能,很快被盯上了。


在1995年3月的《家庭电子》中《电脑学习机热是否该“降温”》里写到:「一些家长误信广告上的片面宣传,把购买电脑学习机作为家庭教育的重要内容,殊不知电脑学习机无非是原有游戏机的改进,其主要功能,仍是一种娱乐工具。」


小霸王在社会舆论层面逐渐处于劣势。


这还不算完,更大的打击随之而来,1995年,核心成员段永平离职,并带走一批高管「外逃」。而段永平当时也许还不会想到,自己的名字,会和中国教育硬件的发展史密不可分。


此后,小霸王一落千丈,在1998年,销售额不及巅峰95年的十分之一,一个时代就此过去。


在我看来,小霸王之所以能成功,是它洞察到了所有孩子,甚至所有人类的本质。


人类是贪玩的,而学习是反人性的。即使再寓教于乐,学习就是学习,绝不会快乐到哪里去。要追求商业上的成功,就不要与人性为敌。



后来,凡是成功的学习硬件,某种程度上,也都是成功的娱乐工具。


就在小霸王走向没落之时,另一类学习机的传奇开始了,而这个故事中,段永平依然是那个关键的角色。



02人类本质的诞生


1979年,45岁的中国通讯专家钟道隆,前往欧洲参加会议。会议主办方在他的胸前挂了一张英语小卡片,卡片大意是「我迷路了,请把我送回到某某酒店」,事后钟道隆又羞又恼,自己身为一方领域的专家,居然出国沟通都成了问题。


回国之后他苦练英语,用录音机播放磁带来学习发音,但因为总要停顿倒带反复听,没折腾几天,录音机就被听坏了。


据说为了学英语,钟道隆听坏了几十部录音机,翻坏了两部字典,最终掌握了这门语言。除此之外,他还创造了「英语逆向学习法」。


这套方法不盲目追求短期速成,注重词语和语法的基础,反复听、说、写、背,钟道隆还出书介绍自己的逆向学习法。


但他的学生却对他提出了异议,您是教授专家,您有钱可以听坏十几台录音机。我们穷学生哪里有这么多钱买录音机呢?


此时另一个念头在他脑中升起了,为什么不发明一台可以反复听读,既不损害磁带,也不伤害机械结构的录音机呢?


凭借着自己的专业知识,钟道隆苦心研究,终于在1991年7月29日,他向江苏专利局申请了一份名为「电脑语言学习机」的专利,并在1994年选择该专利无偿提供给大众使用。


右:钟道隆


在日后,它有了个更简洁的名字,复读机。


但复读机被研发出来以后,并没有造成多大的轰动,因为毕竟90年代初的学习机市场,是小霸王的天下。


然而一切从95年改变了,段永平从小霸王离职之后,跑到中山市30多公里外的东莞创立了一个新公司,步步高。


在短暂的蛰伏后,1998年,步步高高调进入复读机市场。在其进入市场前,复读机市场年销量仅200余万台,在步步高的刺激下,到了1999年达到500万台,2002年更是突破了1000万台。



可以说,当年谁不记得那句「步步高复读机,学外语更容易」呢?



可以说,钟道隆高风亮节,不收取专利费,为复读机时代的到来铺平了台阶。


但更加根本的原因,是世纪之交的中国,正处于英语学习的热潮当中。


1999年,国家教委宣布将在外语教学中重点考察口语、听力综合水平。


而随着改革开放进入到21世纪,在北京申奥成功,以及中国加入WTO等诸多事件的带动下,人们发现,英语学习不仅是为了应试,更是为了在工作和生活中使用。


那是英语学习最为热火朝天的时代,新东方走出了一批网红讲师,而李阳的疯狂英语正在席卷全国中小学。


而复读机也进入了一场大混战。


仅在2003年前后,全国就有200多家厂家,生产100多种品牌的复读机。更不乏步步高、文曲星、诺亚舟、小霸王这些大品牌,他们砸广告,砸渠道,展开了激烈的竞争。


我记得我小学时,为了让我好好学英语,我妈在课外给我报了剑桥英语班,也早早地给我买了复读机,让我跟着磁带学英语。


但是我这个人啊,总能找到点摸鱼的办法。


每天晚上写作业,耳机一带,我妈还以为我在学英语,其实我偷偷在听林俊杰。


而且复读机听音乐特别方便,想要单曲循环,复读按钮一按就可以实现了,虽然音质会比磁带直接播放还要差很多,而且往往复读长度只有半首歌,但比起不停倒带,还是方便太多了。


只不过,有时候还是会被我妈发现。没办法,谁叫我听着听着,就容易唱出声呢。


然而复读机也很快成为了时代的眼泪。


原因也很简单,竞争太激烈,厂商太多,利润就被压薄了。厂商们发现,与其在这个红海里竞争,还不如专注其他教育产品。类似步步高这样的品牌,早已转型去做家教机和点读机了。


但尽管如此,复读机依旧保持着惊人的生命力。虽然很少被人提起,但凭借着超强的实用性,在很长时间里,复读机都是外语学习者必备的工具,直到智能手机时代的到来。


而与复读机在同一时代交相辉映,成为学子们左膀右臂的,则是电子词典。


世界上第一台电子词典诞生在1985年。而中国的电子词典,则始于1993年。


当时在台湾省,已出现了一款名为哈电族的电子词典,而当时的大陆,则是一片未开垦的商业处女地,于是台湾人周至元看准商机,带着20万美元,来到北京成立了金远见有限公司。


在他来到北京之前,大陆市场已经有「两通」(好易通和快译通)的电子辞典,占据了大量的市场份额。


但周至元才是那个真正改变电子辞典市场的人。


1995年,公司推出了第一款电子辞典。它的品牌,如今听来依旧如雷贯耳——文曲星。


1997年,文曲星PC220电子词典上市,这也是中国第一部真正意义上的「多功能普及型」词典。



在单色的液晶屏幕下,是数以万计的词汇。


相较于之前人们手动翻词典,找索引,电子词典犹如自动巡航导弹,指哪打哪,大大的缩减了词汇查找时间,许多家长父母,也对这种新潮玩意儿,趋之若鹜。


但文曲星真正改变的,是这个行业的定价体系。


文曲星的第一款产品,价格330元,只有竞争对手的五分之一,简直就是价格屠夫。


依靠低廉的定价,文曲星产品销售量每年几乎以倍数速度成长,至2000年时,文曲星的全国累计销量已经达到2000万台,市场占有率超过七成,稳坐头把交椅。


此时,电子辞典的市场格局初步形成。文曲星一枝独秀,但两通在高端市场依然有竞争力。


这样的格局,一直维持到2000年。


这一年,诺亚舟进军电子辞典行业,推出国内第一款在发音技术上拥有自主知识产权的电子词典NH2000。


凭借着技术上的独创性,诺亚舟只用了一年时间,就在电子词典行业站稳了脚跟,三年之后,更是成为了能和文曲星掰一掰手腕的重磅玩家。


而段永平也没有闲着。2001年,步步高也推出了电子辞典,打出的卖点是:「我们花巨资买了5本正版辞典,是目前电子辞典行业中最多的一家。」


2003年,名人携手牛津,先后推出名人牛津双解、名人牛津精英等系列产品。


同一年,打造过背背佳,后来还创造了8848、E人E本和小罐茶的营销大师杜国楹也来趟教育硬件的浑水了,而他创造的品牌,就是央视广告的常客好记星。


这位营销大师在卖货上非常有一手。


他请来了人民群众喜闻乐见的外国友人大山代言,主推新华书店作为销售渠道,配上铺天盖地的广告,一炮打响,跻身电子辞典的第一梯队。


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